IMAP و POP3 هي عبارة عن برتوكولات استقبال رسائل البريد الإلكتروني والتي نجدها في كافة برامج البريد الإلكتروني على سبيل المثال  كبرنامج Microsoft outlook أو برنامج موزيلا thunderbird الخاص بقراءة ومتابعة البريد الإلكتروني.

ما هو الفرق بين IMAP و POP3 ؟

IMAP  هو اختصار Internet Mail Access Protocol  وهو بروتوكول يقوم بنقل البريد من خادم البريد mail server الى برنامج البريد الخاص بك ، مع الاحتفاظ بالرسالة وابقائها على الخادم بحيث يمكنك الوصول الى الرسالة من خلال اي برنامج اخر على اي جهاز اخر ، او الوصول الى الرسالة من خلال الويب بواسطة web mail.

أما POP3  فهو اختصار Post Office Protocol  وهو بروتوكول يقوم بنقل البريد من خادم البريد server الى برنامج البريد الخاص بك  ، لكن يقوم بحذف الرسالة من السيرفر بعد تحميلها الى البرنامج ، وبذلك لا يمكنك مشاهدة الرسالة الا من برنامج البريد الذي قام بتحميلها.

 POP3   يمكن استخدامه في حال كنت تستخدم برنامج البريد وتريد الوصول الى البريد الخاص بك من مكان واحد فقط ، اما اذا كنت تريد الوصول الى بريدك الإلكتروني من عدة برامج ومن عدة اجهزة ومن اماكن مختلفة فعليك استخدام البروتوكول IMAP   لانه يبقى النسخة الاصلية موجودة على السيرفر حتى بعد تحميلها ، ولا يتم حذف الرسالة الا في حالة قام المستخدم بشكل يدوي بحذها .

في حال كنت تريد توفير مساحة على خادم البريد، وكانت المساحة صغيرة فيوصى باستخدام POP3

وهنا فيديو من جودادي باللغة الانجليزية يوضح الفرق ايضاً